GPA计算法则不同对名校申请有影响

编辑:未知    来源:樱知叶教育    时间:2014-06-11


 
  首先普及一下背景知识,什么是学术指数 (Academic Index)。学术指数是1980年代以来常春藤八所学校为招录运动员而采用的一个自我约束体系,目的是防止各校之间恶性竞争,招收体育巨强但是成绩巨烂的学生。按照八校间的协议,运动员的学术指数至少要比该校15%的非运动员好。所以对每个申请人都要计算他们的学术指数,用来制定运动员的录取标准。学术指数综合三项成绩: SAT1,SAT2,和年级排名分数 (CSR: Converted Rank Score),每部分满分80分,共240分。

  前两部分的计算公式见上图,比较简单,但第三部分CSR的计算则比较复杂,取决于学生在年级的排名,更取决于排名的形式。年级排名一共有四种形式:一是精确排名,比如230名学生排第三;二是百分比排名,前5%或前10%;三是加权的GPA;四是不加权的GPA。按照八校的协议,这四种形式是有优先顺序,同时有精确排名和百分比排名,要用精确排名计算学术指数。同时有加权和不加权的GPA,要用加权的GPA计算学术指数。这个体系现在也被很多其它名校所采纳,但计算方式与常春藤八校多少会有点出入。

  学术指数理论上只是用来招录运动员的,但在实践中却常常用来评审非运动员的申请。学术指数把最重要的三项学术成绩转化成一个数字,简洁直观,利于比较,对于平均每天要看几十份申请的招生官更是个好帮手。比如在达特茅斯学院,学术指数经常被招生官用来对申请人进行学术分级。达特茅斯学院把申请人的学术表现分为1到9级*:8和9级基本会录取(93%左右), 7级很有可能录取(76%),6是在边缘(52%),5级很难被录取(25%),而1到4级则基本没有希望。这九级相对应的学术指数分别为: 9级230以上,8级225-229, 7级221-224, 6级216-220,5级210-215等等。虽然学术指数不是评级的唯一标准,但据达特茅斯学院前招生副主任透露,招生官常常根据申请人总结卡片 (Master Card) 上的学术指数先定个学术等级,然后根据其它因素,比如学校声望,推荐信和获奖情况等等再做调整,学术指数的重要性是不言而喻的。

  那么年级排名的猫腻到底在哪里呢?其实就在年级排名分数CSR的计算上。年级排名的形式不同,计算的方法也不同,最后的学术指数也不同。当使用精确排名时,需要用换算表1(见下)计算出年级排名分数CSR,换算表1受学校规模大小的影响。规模越大,同样的名次,换算出的CSR就越高。年级在毕业人数300到348的学校CSR是80满分,但在规模100到149人的学校就只有76分。当使用百分比排名时,要先取中间点,转化成精确排名,再使用换算表1。如果学生在300人的年级里面排名前10%,那么就取中间值5%为申请人的精确位置,计算出精确排名为300 x 5%=6, 然后查找换算表1,找出年级排名分数CSR=72。

  转换表1:用学生排名和学校规模计算年级排名分数 (CSR: Converted Rank Score)
  依据 Michelle Hernandez, A Is for Admission, 2009 (2nd Edition.)总结整理,只适用8所藤校

  当高中只提交GPA而没有任何排名的情况下,要用换算表2(见下)。表2更加简单,GPA4.3以上是80, 4.00-4.09是77,3.70-3.79是71等等。这里并不区分加权或不加权GPA。对于只计算不加权GPA的学校,学生恐怕要吃亏,因为他们的GPA很难达到4.0以上。哪怕全是A,年级排名分数也就是77分。

  转换表2:用学生GPA计算年级排名分数 (CSR: Converted Rank Score)
  依据 Michelle Hernandez, A Is for Admission, 2009 (2nd Edition.)总结整理,只适用8所藤校

  这样原因就清楚了,用国内某高中国际部学生甲来做个例子。如果国际部今年毕业40名学生,甲打算申请达特茅斯学院,她在申请时是年级,加权GPA是4.3,SAT1是2250,SAT2是750和750,那么前两部分的学术指数得分是150。如果申请时填写精确排名(1/40),她的第三部分得分是73,总得分是223,可能会归入学术7级(平均录取率76%)。如果不填精确排名,学术指数会用加权GPA来计算,第三部分得分就是80,总分230,很有可能归入学术9级(平均录取率94%)。这个微小的形式区别可能带来18个百分点的录取差别!

  当然这只是一种可能,招生官不可能只根据学术指数来招生,但是要说学术指数没有一点影响也不是实事,至于这个平衡点在哪估计只有招生官自己心里清楚了。其实常春藤八校自己也很知道学术指数会带来社会争议,在最初的20年里,一直秘而不宣,直到1999年才由达特茅斯学院的前招生副主任对外次披露了这个体系的细节。甚至现在这个系统仍然很不透明,过去10年中一直有消息称学术指数的计算方式已经改变,比如说转换表1已经不再使用了,但是从来没有学校证实或否定这些说法。

  知道这些信息也许有些家长要焦虑了,感觉门道太多。这可以理解但不必多虑。总的来说这篇文章更多的是写给高中校长而不是学生家长,毕竟年级的排名和GPA的计算是学校的责任,这是校长而不是学生和家长操心的事情。美国高中对这套体系多少有了解,GPA的计算方式和年级排名的形式往往是对他们有利的。比如说私立高中的规模一般偏小,一个年级有300学生就算很大规模,无独有偶,很多私校往往只报GPA而不提交排名。 对于国内高中,家长需要多费心一下,虽然GPA的高低很关键,但GPA的形式和年级排名的方式也同样重要。如果年级规模小或者学校平均分偏高,那么只报GPA而不报排名可能更有利;如果很多学生考AP,那么即使学校不开AP课,也最好能想出办法来计算加权GPA;年级规模怎么计算的?所有高三学生包括普高都算在一起,还是所有出国的算在一起,或者去美国的算在一起?等等等等。家长在忙于培训找顾问的同时,也要关注一下国内高中学校的体制建设。

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