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美国大学申请课外活动规划详解

文章来源:互联网 发布时间:2014-01-02 14:37 关注度:

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导读:美国大学申请课外活动规划详解

  美国大学录取与中国大学录取最显著的不同是,中国大学只看分数,而美国大学非常看中学生的综合素质。如果学生光有SAT, TOEFL高分而没有任何课外活动是没有竞争力的。因此如何规划课外活动就变得很重要。【无规划 不名校:留学规划精髓解读

  这时候我们需要思考的第一个问题是,课外活动都要做什么?往往很多同学没有认真想,于是就随大流做了些没有什么特色的课外活动,其实是白白浪费了时间。而课外活动其实是中国学生的弱项,从小在一个只看重分数的环境下学习,一下突然要转变思维,积极寻找有价值的课外活动,对中国学生是个非常大的挑战。这里将课外活动规划分成几个步骤,只要按照这个步骤思考,选择好的课外活动就变得容易很多了。

  第一步,从录取官的角度思考,找出录取官看中的素质,为自己的课外活动找到主题。

  学生在进行课外活动时一个常见的误区是因为课外活动越丰富多彩越好,今天去弹琴,明天去跳舞,后天又去支教,这样不但不会给招生官留下深刻印象,反而会让招生官觉得你不专注。你要知道,课外活动对申请的作用有两个:第一个是在申请表课外活动那一栏填写。第二个是在申请文书中描写。如果你的课外活动多而杂,第一个作用貌似可以顺利完成:把申请表填满。而到了申请文书写作时,你就会发现你文书很可能写成活动流水账,没有主题和亮点了。如果仔细阅几篇读成功申请文,你就会发现成功的文书其实描写一两个主题,说清楚一两个经历就够了。但是就是这一两个经历,成功申请者有了独特,深刻的体验,才从众多的申请文书中脱颖而出。【美国大学从课外活动看学生3大表现

  上面我们阐述了为什么课外活动要有主题、有亮点。这里我们开始阐述如何找到属于你、体现你独特性的主题。找主题第一要注意投其所好,看看录取官看中什么特性。在下表我们为学生列出了录取官最看重的智力、人格、领导力、才艺四个方面的各种特性。利用这个表,你可以在符合自己的一栏中打勾。

  录取官看中的:

 

智力(Brains)

o  学术成就(Academic achievement)

o  研究能力(Research skills)

o  分析能力(Analytical ability)

o  沟通能力(Communication skills)

o  定量分析能力(Quantitative skills)

o  积极参与课堂讨论(Effectiveness in class discussion)

o  创造力(Originality)

o  语言能力(Mastery of language)

o  有效质疑能力(Healthy skepticism)

o  洞察力(Insight)

o  想像力(Imagination and creativity)

o  思虑周全(Thoroughness)

o  克服困难能力(Problem-solving ability)

 

 

人格(Character)

o  道德高尚(Sense of morality)

o  人际关系(Involvement in relationships)

o  可予以重任(Dependability)

o  社会责任感(Sense of social responsibility)

o  动力(Motivation and sense of initiative)

o  社交能力(Social skills)

o  幽默(Sense of humor)

o  成熟(Maturity)

o  不屈不挠(Perseverance and work ethic)

o  潜力(Potential for growth)

o  独立(Independence)

o  开明(Open-mindedness)

o  守纪律(Discipline)

 

 

领导力(Leadership Ability)

o  管理能力(Managerial Skills)

o  尊重(Respect for others)

o  公平(Fairness)

o  号召力(Ability to motivate others)

o  组织能力(Organization Skills)

 

 

才艺(Other Talents and Skills)

o  艺术天赋(Artist talent)

o  外语(Foreign language skill)

o  运动天赋(Athletic talent)

o  计算机(Technology and computer skills)

o  音乐天赋(Musical talent)

o  其它(Other special talents and skills)

o  表演天赋(Acting talent)

 

  第二步,列出可行性计划

  在利用上面的表找出你的特点后,就要在这些特点中挑选3~4个最能体现你的特长和能力的,而且可一一付诸实践的。举例来说,如果你选出的是学术成就,社会责任感,和管理能力。那么下一步就要给这三个排序。比如你认为你的社会责任感比其它申请者要强。那么就可以考虑挑选独特的、具有人文关怀特质的活动。比如说,有一个成功申请到了哈佛的学生,他的理想就是想让社会更加公平些,在观察到很多人由于疾病的因素而失去了工作和学习机会,他认为自己有责任改变这一点,因此立志要做医生。他高一就开始定期的去医院做义工,获得了很多独特的体会,因此他的申请文书就写的非常感人和深刻。这个学生就是对自己进行了准确的定位,真正的找到了自己的理想,并且规划得很早,进行了有主题的、长线的活动。对于一个高中生而言,招生官并不期望你是007或者爱因斯坦,招生官真正想看到的是你是否具备成功的潜质,只要你能够选择一个真正适合自己的主题和目标,通过活动有了深刻的体会,那么你的申请文自然就会变得独一无二,获得招生官的重视。

  第三步,收集信息,找到课外活动的机会

  如果有个活动随便什么人都能参加,那么这个活动必然不会有含金量。然而门槛过高的活动又不是一个普通高中生可以胜任的。这时候就要看学生自己“八仙过海,各显其能”了。其实有很多活动很有意义,但是由于参与的人少,信息不对称,不为学生所熟悉。这时候顾问的作用就会显得很重要,因为顾问有大量的成功案例,熟知申请成功者的每一步,可以提供很多课外活动的经验和机会。樱知叶留学会为你规划活动提供灵感。

  学生关于课外活动的疑问

  l 什么样的活动叫做好活动?

  从活动本身来说,有三点是非常重要的。

  持续:很多人误以为去一趟敬老院就可以解决课外活动,这是错误的。录取官看重的是你对一件事情持续的兴趣,比如说你讲组织社团活动,这本身没什么,毕竟很多人也有过类似的经历。但是如果你常年领导这个社团,扶植它一步一步成长,发展壮大。这就是一个很好的活动,因为录取官能够看到你对这项活动的执著与热情。

  独特:这一点不是太容易做到,毕竟受到教育系统的影响,申请者的兴趣爱好大都一致。当然,仍然有个别申请者拥有非常独特的课外活动与研究经历,这使他们极容易脱颖而出。比如有个同学研究了很多年古代文物和甲骨文,多次参与考古活动,到各地巡回演讲,还写了一本关于考古的书。这种独特的课外活动是非常有中国特色的,也是非常难得的,因而这位同学被多个名校录取并拿到了一定的奖学金。

  高质量:有些同学在填表的时候,各式各样的只要可以写的便拼凑进去,到头来简历上的东西多了,但是自己花费了这么多的精力,却没有真正地得到锻炼,也没有什么感悟。这样的课外活动不足以打动人,因为课外活动重质不重量,贵精不贵多。有经历有能力的同学当然多多益善,但一定要量力而行不要贪多嚼不烂。

  l 关于课外活动的三种典型误区

  课外活动总体来说还属于我们之前所提到的activity planning的范畴。课外活动和课程准备和考试准备成为申请成功的三驾马车,要综合发力。课外活动需要注意几点:

  避免俗套:中国学生最常见的就是“扎堆”的活动,陈词滥调。2008年时,很多人按照奥运会志愿者申请,2010年夏天,很多学生放弃宝贵的准备SAT和TOEFL考试的时间,奔赴上海去做世博的志愿者。可以想象,当录取委员会的人看到千篇一律的、雷同的、刻意培养的课外活动经历,不但不会加分,反而会扣分。同样,没有创意的还有希望工程、扶贫和养老院的活动。而对于美国人,很多人讲自己郊游爬山克服困难或者到第三世界国家去考察,也是做作和没有新意的。

  要有连贯性:很多申请者的活动非常多,而且杂乱,并没有一条主线贯穿。从樱知叶专注规划型、匹配型留学十九年的经验来看,这样的经历也不会受青睐。

  不要只想做大事:中国人喜欢把事情讲大,如果没有惊天地、泣鬼神的经历,生怕不能给录取委员会留下深刻印象。而美式思维恰恰是喜欢以小见大,从一件而不是几件事情出发,来体现申请者的特质。花费两年时间在学校里建立并做好一个社团,要比给市长当两天翻译或者被美国总统接见更反应一个人的本质。在美国的一个寄宿高中,有个小池塘的桥坏了很多年,没有人修。有个喜欢工程的学生,自己设计图纸,找木材,把桥修好了。这个事情就在小镇都产生了轰动。最后这个同学进入了康奈尔大学。

  举例子来说:有个学生申请进入了哈佛大学,他的课外活动是跳街舞(brick dance)。作为一个十几岁到美国的中国人,他讲述了自己的成长经历。他发现自己并不能很快地融入到美国白人的社会,也不能融入美国出生的中国人的学生圈子,所以刚开始,他和其他二代移民一起,后来通过各种活动,他逐渐接触到白人同学和美国出生的中国人的同学。一次偶然的机会,他加入了一个街舞的活动社团,而这个街舞是黑人的最爱和专长,于是他和黑人小孩混在了一起。意外的是,他最好的朋友最后成了他黑人的舞伴—另外一个黑人男孩。他和这个男孩的交流使得他从另外一个角度认识了美国社会,从黑人和白人社会的文化融合和差异开始,他更加深入地认识了美国的社会和文化。文章描绘了一个小男孩从初次来到美利坚的憧憬和恐惧,到自尊心的损伤和重新振作,以及真挚友谊的形成,体现了远远高于同龄人的成熟。

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