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美国大学学费高昂 普通家庭难以承受

文章来源:互联网 发布时间:2014-10-30 15:11 关注度:

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导读:美国拥有世界最成功的高等教育体系之一,但在这背后,高昂的学费、沉重的债务压力,也为出生普通家庭的年轻人带来巨大压力。

  从庚子赔款送出中国第一批赴美留学生到现在,一个多世纪过去了,数以万计的中国人走出国门,远赴大洋彼岸接受教育。即便如此,我们看美国大学似乎总是雾里看花终隔一层。其中,关于钱的问题——美国大学学费,更是众说纷纭:有人认为美国大学学费高昂,普通的美国家庭难以承受,也有人认为,美国大学学费只是兑换成人民币后很贵、中国人难以承受罢了,对美国人来说,这种压力并不存在。

  美国高等教育体系多元、复杂、甚至分裂:联邦与州、公立大学与私立大学、四年制大学与两年制社区大学,不同体系纵横交错,这就使得不同的人,站在不同的角度会得到不同的结论。笔者尝试从全局数据入手,以美国人的收入为基准,围绕四年制本科,看看美国人眼中的大学开销。

  首先,我们从美国家庭在教育上的支出统计数据入手。

  这一数据来源美国人口统计局劳工统计局的消费者支出调查(Consumer Expenditure Survey, Bureau of Labor Statistics by the U.S. Census Bureau)。根据美国政府官方网站的介绍,消费者支出调查是唯一提供美国消费者收支信息的联邦调查,常被作为制定经济政策、监控经济的依据,是非常重要的经济数据。

  (资料图 :美国普通家庭平均支出饼状图)

  根据2013年调查结果,美国家庭平均年支出为51100美元,其中最主要的支出为住房、交通、食物、保险和养老金,分别约占总支出的33%、18%、13%、11%。在这项统计中,教育并未单独立项,而是与酒水饮料、阅读、香烟等其他杂项合并为“其他支出”,共占总支出约6%。而另一份美国劳工统计局今年六月份公布的特别报告显示,美国家庭在教育上的平均支出约为年度年支出的2%。

  乍一看会觉得美国人实在太幸福了!以家庭为主体的消费单元在教育上的总支出才2%,作为子项目的高等教育支出就更少了,这样看来,美国家庭在大学教育上开销似乎很小,几乎不构成任何财务负担。

  但事实果真如此吗?

  事实是,我们如果换个角度,比较国民收入与大学学费水平,则发现大学学费是美国家庭难以承受之重。

  (资料图:2013年美国常青藤名校学费一览)

  根据美国人口统计局的数据,美国家庭的中位年收入近三年来都稳定在51000-52000美元之间。与此同时,美国国家教育数据中心(National Center of Education Statistics)的数据显示,不包括日常生活开销,公立大学对州内学生的学费住宿费共为17474美元,私立大学的年花销为35074美元。根据这一数据估算,无论是私立大学还是公立大学,大学生的年花销接近两万美元或以上,私立大学花销则可翻番。

  相比中位家庭五万的收入,至少两万一年的大学开销,绝不能说很轻松。考虑到美国独特的家庭结构,这一负担可能会更重。相比于我国独生子女的家庭结构,美国家庭规模更大,有两三个小孩的家庭非常常见。美国中央情报局(Central Intelligence Agency)2014年最新数据表明,美国妇女的平均生育水平是两个小孩。此外,从家庭收入与支出对比即可看出,美国是一个高消费、低储蓄率的国家,美国人并不热衷于存钱。可以想象,对一个普通家庭来说,子女升上大学突然要拿出两三万的开销,这是多么棘手,更何况家里可能同时有两三个大学生。

  那么,我们应该如何理解这两组完全相悖的数据呢?

  理解这两组相悖数据关键在两个方面:

  其一,美国官方统计数据中的“家庭”概念,并非基于婚姻、血缘关系的传统意义上的家庭(family),而是以财务上的统一的住户(household),独居、同居或其他形式上的财务结盟,皆可视为一个“家庭”。由于年轻人进入大学后就离开父母,在财务上开始独立,成为独立的“家庭”。而在家庭统计中的“子女”一般只包括18岁以下的未成年子女。这在客观上将大学教育成本从传统家庭剥离出来,造成教育平均支出上的低水平。

  其二,长久以来我们对美国家庭关系的理解似乎是错误的,美国年轻人很早就开始谋求经济上的独立,也许并非来源于18岁与父母断绝经济往来的社会契约,而是出自现实的压力,大学花销太大,家长无力承担。今年七月份美国Discover Student Load组织发布的一份调查数据佐证了这一看法。这一调查结果显示,即使近年来因为学费连年上涨,家长为子女支付学费的意愿逐年降低,仍有接近一半的父母表示会或多或少、力所能及地支持子女接受大学教育。

  这样,紧随而来的问题就是,大学开销到底怎么解决?

责任编辑:admin

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