申请美国名校的误区(二)考试, 选校, 文书, 邮寄材料

2009-08-05

 
申请美国名校的误区(二)考试, 选校, 文书, 邮寄材料
 
 
      这些方面的误区在于:把申请工作想的太简单,太重视考试成绩,忽略其他可以大大提升录取可能性的准备工作。
 
       很多学生觉得申请美国学校无非是 "考试,选校, 文书, 邮寄材料"其他就没什么好做了。 实际上, 这种说法对于申请美国名校, 90%是错的。 什么叫 90%错呢? 下面介绍一下美国名校的竞争环境。(更详细内容请参阅第4章:申请环境和趋势分析2007)

        9.11事件之后, 美国签证非常难拿, 加上留学信息普及还不完善,中介也很少去开发美国留学市场,很多学生并没有把自己的留学目标定在美国。 而且始终还是有一部分人看到了美国大学的好, 即使签证不容易过, 还是义务反顾申请, 最后都拿到了很好的录取结果。在那个时候,因为申请人数很少,美国的教授看到勤劳而没有什么要求的中国学生都当是宝一样留用。 后来, 英国, 澳洲,新西兰等留学热门国家都纷纷向 “教育出口化”发展 - 奖学金越来越少, 录取要求越来越低” - 导致非北美留学的含金量越来越低。几年后,早期去美国名校成功拿全奖的师兄师姐的故事, 在中国校园已经慢慢传开, 因此申请美国的中国学生逐年增多。加上美国签证,随着9.11的阴影被淡化,对于中国学生也逐年宽松。 现在只要录取学校不是什么烂学校、家里资金比较充裕、签证面见签证官时候表现的老实大方一点,签证是99%能拿到的(剩下的1%只能说是不可抗力因素了,如签证官赌钱输了,那么你只能认命了)。发展到现在,2007年,申请美国学生的人数已经很多,部分知名“奖学大户”专业如:生物, 数学, EE,商科的PhD更是人满为患。例如,几年前生物的学生都知道, 留学美国读生物拿全奖的可能性是非常高的, 但是这种情况已经过去。
 
       DiySmart的研究人员分析过往数据,预测2007-2008申请年, 生物拿全奖的发放率不会超过20%, 那就是说, 今年10个申请生物的中国学生, 只有2人能拿到全奖的录取。 EE,CS这些既热门又可以拿钱的专业申请的竞争激烈程度就更加可怕了。那就是说,美国名校的申请竞争实际上是非常激烈的。 美国一些名校的热门课程教授现在招收学生的实际情况基本上是 300-500个学生里头挑一个,而即使是如历史, 政治这以一类专业, 教授也很有可能在50个中国学生中挑一个。
 
        我们相信,每年有90%的中国学生需要在这种竞争环境中争取录取结果。 但是, 实际操作过程中,“捷径” 或者 “机会” 是经常会发生。例如, Columbia 的公共政策学院新开了几个课程,由于学校没做好宣传, 没什么学生知道这些新课程的存在,笔者就认识一个广州大学的普通学生用普通的申请方法成功的 “混” 了进去。又如, 很多人或许以为南加大排名高, 一定很难进,实际上DiySmart的一个高级顾问就认识一个toefl只有520分的学生自己独立弄到了南加大CS Master的录取(这个学生签证遇到困难,后来我们这位高级顾问帮助学生拿到了签证,因此了解申请人的基本条件)。类似这种看上去觉得既不公平又不合理的情况, 我们见过很多, 虽然他们存在但并不常见。我们估计一般申请美国名校的学生其中有10%能撞上这种大运。

        如果你觉得自己运气不一定那么好,那么当你做自己的申请的时候最好忘掉那条简单的申请公式:考试+ 选校 + 文书 +邮寄材料 = 申请成功。 在90%的情况下,这都是错的。
 
正确的公式应该是:背景和申请准备 + 沟通 + LOG(考试 + 选校 +文书 +邮寄材料) = 申请成功

这个公式什么意思呢? 这里的意思是说,常规工作:考试+ 选校 + 文书 +邮寄材料对于最终成功的贡献到了某一程度就会没有作用。 例如, 学生花更多的时间,去把自己的IBT分数从 100 提升到 110, 但这个新的成绩比起旧的成绩很可能没有给学生很大的帮助;因为在美国教授眼中, IBT 100 已经足够证明学生的英文能力, 110是更好,但学生满足了学校英文能力的要求后,学校反而希望了解学生有其他方面的优势。因此IBT加10分在100分以上的分数 “从投入与产出” 或者 “边际效应” 角度分析是没有什么实际效果的。关于选校,部分人努力地、认真地去挑;实际上经验比较丰富的美国学校申请顾问都清楚, 只要客户能分散并且大量的选校,所谓的“选校服务”只不过是忽悠客户的工作,“选校”本身不能帮学生什么实质的东西。又如 “文书”问题, 很多学生认为一篇高质量的文书是考试工作已经完成之后最重要的工作, 然而如果脱离了 “背景” 或者实际的 “素材” 内容(对于这些名词具体的含义请参考第八章 “什么是最优秀的申请文书”), 即使你花再多的时间,金钱在文书的问题上也不过提升了文书的文字水平。 在关于介绍如何写申请文书的章节中, 我们将提供切实的证据证明和推导出过于注重文字包装的“散文” 实际上是最低级的文书。相反,“背景和申请准备” 和 “沟通”工作与"申请成功的可能性"是成线性正比关系的, 那就是说, 学生投入越多的时间在这些准备工作中,他们的申请就越有可能成功,或者结果就必然会越好为什么美国留学申请要做的那么“复杂”

        美国不搞“教育出口”,因此对于招生的评审是比较严格的,因为他们必须从众多的申请人中挑选出自己觉得最适合的申请人。 因为录取名额有限, 对于招收学生美国教授一般比较谨慎,而且他们考虑的因素一般很多, 甚至有时候会超出学生想象。

例如,现在有一个常见的问题:同班同学, A 比 B 成绩要好很多,他们都申请同一间学校, 最后为什么B被录取了A却没有。这个问题的答案实际上可以很多, 我们可以相信:
1. B比A有更多的研究背景如论文发表类的东西,或者有更强的推荐人。
2. B比A文书写得更好, 更符合学校得口味。
3. B比A 更积极联系学校, 学校里头有几个教授都被她套住了。
4. B比A 在面试得时候发挥得更好。
5. B比A 有更充裕得资金,学校觉得B不会为学校带额外得经济负担
6. B 把自己得材料包装得更真实, 导致学校觉得A得材料是假的。

不够吗? 还有更多:
7. B很狡猾, 她骗学校说她只申请了一间学校,而A由于条件好,学校担心即使录取给A了,A也不一定会来。因此给B。
8. B是个美女,A是个男生, 他们申请的专业是男多女少的(如CS,EE),学校怕被别人说他们歧视女性,因此优先录取女生。(反之, B是男的, A是女的, 他们申请女性心理学也一样, 不过美国暂时还没有男性歧视的概念,虽然性别歧视是男,女适用的,但男生一般拿不到什么好处)。
9. B利用美国的“多样性”(diversification)招生概念, 把自己包装成为特殊小数民族或者某种在中国受到不公平待遇的群体,博取同情。

To be continued
   

        如果要把所有可能性列出来, 笔者恐怕还可以想出上百个可能性,但我们这里只需要知道,成绩优秀者申请落败是有很多理由,因此可能性是很高的。上面列出的9个可能性, 有些是可以通过自己的工作和经历做出来的(如前4项);有些是通过 “耍花招” 或者我们说得好听一点 “技术性申请” 完成得。 但无论申请人用什么方法, 都必须要经过周密地准备功夫, 我们把这些准备功夫综合起来叫做:“背景和申请准备” 和 “沟通” 方面的工作。 这些工作的特点是, 可操作性很广,学生认真分析自己的情况之后可以弄出很多可行得办法。而且, 只要方法正确, 基本上可以做到招招见效, 因此可以不断提升自己的录取机会, 前提是申请人要有足够的时间和,再次强调,方法正确。时间是全人类最宝贵的资源,但很多学生却不懂得如何去分配自己的申请准备时间。。。。。。